iPad 3? Nein! It's: "The new iPad"  1

iPad 3? Nein! It's: "The new iPad"

Wir schreiben den 07 März 2012 - Apple hält mal wieder eine ihrer berühmten Keynotes ab. Apple Fanboys aus aller Welt schielen gebannt, vermutlich auf das verspiegelte Display ihres MacBooks und iMacs und ersehnen sich nach der offiziellen Ankündigung des iPad 3... und dann ist es soweit: Say hello to the new iPad.

Ich persönlich finde die Benennung des neuen iPads eigentlich recht clever! Somit wird das Wort iPad immer mehr zum Synonym für Tablet PCs und in den alltäglichen Sprachgebrauch einfließen. Ähnlich wie UHU, Tixo, Xerox oder Google’n!

Die Inneren Werte zählen.

Im ersten Moment ist eigentlich keinen Unterschied bemerkbar. Das neue Modell ist etwas dicker und ein Tick schwerer, aber das war’s auch schon wieder! Sobald man aber das Gerät eingeschaltet oder aus dem Sleepmode weckt zeigt das (neue) iPad, zeigt uns das neue Tablet, was es kann.

Ohne zu übertreiben, das Display ist wirklich unglaublich! Und da spricht nicht der Apple Fanboy aus mir! Beim surfen, schreiben oder lesen sind praktisch... nein es sind KEINE Pixel zu sehen! Damit man sich die Auflösung des neuen iPads etwas besser vorstellen kann: Das neue iPad hat eine wesentlich Auflösung als gängige 1080p Flatscreens.

Auflösung - iPad, new iPad, 1080p und iPhone

Daher kommt auch der Name Retina Display: Die Pixeldichte ist im Verhältnis zur Bildschirmgröße so hoch, dass Pixel mit dem nacktem Auge nicht sichtbar sind!

Das hat natürlich seinen Preis! Damit Apps nicht hochskaliert und somit wieder unscharf und kantig werden, sondern nativ in dieser Auflösung laufen, braucht es mehr Power und das hat das Tablet auch!

 *Achtung Geek Alert* Dual-Core Apple A5X CPU mit Quad-Core GPU Einheit (SoC), 700 und 1200 Mhz Long-Term-Evolution Bauteile… Kurz gesagt: The new iPad is on fire! In jederlei Hinsicht ist es schneller als sein Vorgänger! Und genau das, kann ein Kaufargument gegen das neue iPad und für das “alte” iPad 2 sein.

Apps bzw. Spiele die das iPad technisch möglich ausreizen, quetschen möglichst viel Performance aus den Chips. Klarerweise wird das Geräte daraufhin etwas wärmer! Der Shitstorm der grad kursiert dass das iPad so überhitzt ist meiner Meinung nach recht übertrieben! Es wird sich keiner bei der Verwendung des Tablets Finger verbrennen!

 Wie fett! LTE... schnelles Internet... aber nicht für uns ;(

Neben dem fetten Display und schnelleren Komponenten bietet das neue Gerät der Apfelfirma auch 4G/ LTE Konnektivität als auch eine verbesserte Kamera, die deutlich bessere Fotos und Videos aufnimmt, als ihr Vorgänger.

 “4G, LTE ist da nicht dasselbe?” - Nein, nicht mehr: 4G hat z. B. in Österreich und Deutschland eine andere Bedeutung als in Amerika oder Kanada! In Übersee wird zwar gerne mit 4G geworben, dies entspricht was bei uns HDSPA(+). Damit die Verwirrung komplett ist, ist das neue iPad aber trotzdem LTE fähig, aber nur in den USA und Kanada. Die restliche Welt darf sich mit HSDPA+ bedienen, bei dem (theoretisch) ein Downloadstream von bis zu 42 Mbps erreicht werden kann. Dieser wird aber von Land zu Land unterschiedlich gedrosselt (dies hat nichts mit dem iPad zutun)

 Das “echte” LTE kann, wie bereits erwähnt, nur am Nord amerikanischen Kontinent genutzt werden! Der Grund recht einfach erklärt und gleichzeitig selten dämlich! Das verbaute LTE-Modul nutzt die in Übersee genutzten 800 MHz und 1.2GHZ Frequenzbänder für den LTE-Empfang. Hingegen die restliche Welt die Frequenzbänder 800 Mhz, 1.8GHz, oder 2.6GHz nutzten!!!

It’s all about the Games!

Eines vorweg: Das neue iPad ist klar für “Games” konzipiert worden. Mit der neuesten Version des A5 Prozessors, den A5X Chip, wurden die Grafikeinheiten des „System on a Chip“ (SoC), von zwei auf vier verdoppelt. Dadurch erreichen einige Spiele, grafisch aktuelles Konsolenniveau. Gut PS3 und die XBOX haben mittlerweile 5-6 Jahre am Buckel, dennoch ist es sehr beeindruckend. Und genau hier kommt das Zusammenspiel des neuen Chips und des Retina Display zum Vorschein! Bilder wirken extrem scharf und scharf!

Ein Parade-Exemplar hierfür ist Real Racing 2! Durch weitere Shader und Grafikfilter, wie Tiefenschärfe, Bump und Normal Mapping, verleihen Entwickler den Games noch den letzten Schliff! Momentan ist die Auswahl an Titel, die die neue iPad Generation technisch ausreizen, noch sehr überschaubar - dies sollte sich jedoch innerhalb der nächsten Zeit.

Kaufen oder nicht kaufen... das ist hier die Frage?

Wie bereits erwähnt ist das Kaufargument für neue iPad die höhere Grafikleistung im Gegensatz zu seinem Vorgänger! Mir persönlich fallen nur drei Szenarien ein um den Kauf des neuen iPads zu rechtfertigen:

  1. Man spielt sehr gerne Spiele und hat das iPad 1
  2. Man hat noch kein iPad, möchte auf den Zug des Tablet Hypes aufspringen und mit dem man auch “AAA” Games spielen
  3. Man hat zu viel Geld, möchte immer den neuesten Shit haben und holt es sich ohne Wenn und Aber!

Falls keine der drei Fragen mit JA beantwortet werden kann, würde ich zum iPad 2 greifen! Grund: Wenn man nur 0815 Task am Tablet erledigen möchte, reicht die Leistung des Tablets vollkommen... Ach so ja, es ist jetzt ca. €100 günstiger!

 -Phill


Tony Hawks Skateboarding 2

Tony Hawks Skateboarding

Ich war nie so der große Sportspiel-Fan, eine kleine Partie FIFA oder PES so zwischendurch geht noch für mich in Ordnung, bis meine Freunde plötzlich superernst werden und der Sieg einer FIFA-Partie eine Sache der Ehre ist! Folgedessen habe ich mich sinngemäß nach etwas anderem umgesehen und bin dann bei den neuen “Extrem” Sportarten gelandet!

“Ich fand das Spiel schon cool, bevor es so berühmt wurde” - so oder so ähnlich prahlte ich voller stolz, bei meinen Schulkameraden, wie cool ich nicht sei - solch eine Neuentdeckung gemacht zu haben. Nicht nur das Ich beim Schreiben, dieses Beitrags realisiere was ich für ein “douche” ich war(vlt. noch bin) aber ich hatte recht.

Ein neuer Trend ist geboren!

Tony Hawk’s Pro Skater (THPS) oder hier in Europa Tony Hawk's Skateboarding, war sofort ein Smash Hit! Das Erfolgsrezept ist so einfach wie auch genial! Die Trendsportart der 90iger - Skateboarding, gepaart mit einem typischen 90iger New Metal/Hip-Hop/Rock Soundtrack und einem herrlichem Arcade Gameplay - frei nach dem Motto: Easy to learn, hard to Master! Der Soundtrack ist unterhalb des Artikels in der Contentbox, als Spotify Playlist verfügbar!

Easy to learn, hard to master

Das Gameplay ist, um es kurz zu halten: Stark sucht erregend! Um einen möglichst hohen Score zu erreichen, müssen verschiedene Tricks in einer Combo verknüpft werden, ohne einen Fehler zu machen und auf die Schnauze zu fallen! Bei den einen artet dies zu einer reinen Buttonsmashing Orgie aus, andere wiederum versuchen sich möglichst viele Tastenkombinationen zu merken und ihre Timing zu perfektionieren!

Das wohl bekannteste Level der kompletten Serie ist vermutlich das erste Level: Warehouse. Dieses Level war ein idealer Übungsplatz, um die teils physisch nicht machbaren Tricks zu üben! Inklusive dem Warehouse Level standen dem Spieler insgesamt neun Skateparks quer durch Nordamerika, inklusive dem Geheimnisvollen Roswell zur Verfügung! In jedem Skatepark müssen aufgaben erfüllt werden. Standardmäßig gibt es immer wie die Highscore Objectives und die S-K-A-T-E Aufgabe. Bei letzterem müssen innerhalb von 2 Minuten die Fünf quer im Level verstreuten, Buchstaben gefunden werden. Jedes Level hat jedoch auch ihre individuellen Aufgaben, so wie das zerstören fünf im Level versteckte Boxen oder überspringen eines Taxis! Des Weiteren befinden sich in jedem Level sogenannte Gaps. Sobald man ein Gap in einem Level gefunden hat, konnte man dort eine spezielle Levelaufgabe erfüllen oder Tricks dort ausführt, die mit Bonuspunkten belohnt werden.

Die spielbaren Charaktere waren damals das How-is-How der Skate Community. Neben Tony Hawk, waren u.a auch Chad Muska, Kareem Campbell oder Jamie Thomas spielbar. Insgesamt sind 10 Standard Charakter auswählbar, jedoch kann auch durch die Eingabe eines Cheatcoder oder mehrmaligen Durchspielen (ich war zu ungeduldig ... ich immer sofort die Cheatcodes eingegeben), der “Skater”: Officer Dick, freigeschalten werden. Officer Dick ist ein Easter Egg, von Neversoft, der seinen Weg auch in viele andere Spiele des Studios geschafft hat.

Let’s Skate together

So schön und toll der Singleplayer auch ist - so ist der Multiplayer doch das an den alle erinnern! Insgesamt standen drei Modi zur Verfügung: Trick Attack, HOURSE und Graffiti. Trick Attack war einfach: Der Jenige, der innerhalb des Zeitlimits mehr Punkte macht, hat. Im Modus HOURSE geht es darum, innerhalb von 10 Sekunden, fehlerfrei eine möglichst lange Combo hinzulegen. Gelingt dies nicht, hat man die Runde verloren und bekommt einen Buchstaben und der nächste Spieler ist dran. Der Spieler der als Erstes das Wort: HOURSE, bildet hat verloren! Dies ist der einzige Multiplayer Modus, der nicht im Split Screen gespielt wird.

Graffiti ist von allen der kreativste Modus: Innerhalb eines Zeitlimits müssen möglichst viele Stellen im Level getagt werden! Die geschieht indem mal z. B. auf einer Halfpipe einen Trick ausübt. Anschließend färbt sich die Stelle je nach Spieler Rot oder Blau! Erreicht der andere Spieler nun dieser Stelle mehr Punkte, so geht der Tag an ihm! Der Spieler der am Ende des Zeitlimits die meisten Punkte gesammelt hat gewinnt!

Ports, Ports, Ports

Das Spiel erhielt unzählige Portierungen auf die verschiedensten Plattformen. Neben der Lead Plattform Sony Playstation, wurde das Spiel u.a für das N64, die Dreamcast, den Gameboy Color und für das Nokia G-Gage umgesetzt.

So was die N64 Version, grafisch zwar besser als die Playstation Version, musste aber in Sachen Sound und Musik sehr viel einstecken. Grund waren die viel zu kleinen N64 Module. Technisch war die Dreamcast Version, mit abstand die Beste! Selbst die mobilen Versionen unterschieden sich sehr stark. In de Gameboy Color Version spielte man von der Top Down Perspektive. Hingegen man auf der N-Gage Version eine Umsetzung der Playstation Version ist.

 

In Zeitalter von DLC’s und fetten Internetleitungen war es nur eine Frage der Zeit, bis ein Tony Hawk Downloadtitel erscheint. So können sich XBox 360 oder PS3 freuen: Activision hat mit Tony Hawk's Pro Skater HD ein HD-Remakem, für das zweite oder dritte Quartal 2012 angekündigt!

Ohne Frage, Tony Hawk war ein Must Have Spiel zu dieser Zeit und ist auch noch heute, trotz zahlreichen Fortsetzungen und Konkurrenten (SKATE von Electronic Arts) nach wie vor eine Runde wert.


WiiU: Pre E3-Roundup (Teil 1)  3

WiiU: Pre E3-Roundup (Teil 1)

Man kann über die Wii denken, wie man will! Die einen stempeln sie als Kinderkram, die anderen als Casual Mist ab. Die anderen wiederum sehen die Wii als Geniestreich Nintendos, an! Egal wie man zur Wii steht, Fakt ist - sie ist ein massiver Erfolg für Nintendo und hat das Business richtig aufgemischt! Die Verkaufszahlen sprechen für sich: Mit fast 95 Mio. verkauften Konsolen, gehört die Wii
 zweifellos zu den Gewinnern dieser Konsolengeneration.

Der japanische Hersteller wollte bewusst, nicht mehr im Grafikwettrennen mit Sony und Microsoft mitmachen und konzentriere sich stattdessen auf bis dato kaum beachtete Käuferschicht: die Casual Gamer!

Jahre später: Die Verkaufszahlen gehen zurück der 3rd Party Support so schlecht wie schon lange nicht mehr - es ist Zeit für einen Nachfolger. Nintendo kündigt die Wii U an! Die tatsächlichen Fakten über die Wii U sind noch sehr spärlich! Vom Innenleben der Konsole ist bislang nur bekannt das IBM und AMD (ehem. ATI) wieder an Bord sind. AMD steuert einen auf ihrer Radeon Reihe basierenden Grafikchip zu bei. IBM unterstützt Nintendo mit einem einer auf der Power7 Architektur basierenden Multicore - CPU. Dieselbe Prozessortechnologie ist auch im Supercomputer Watson (*hust
hust* Skynet *hust*) zu finden ist. Jener Supercomputer der 2011 gegen zwei der erfolgreichen Jeopardy! Teilnehmer, klar gewonnen hat.

Weitere Fakten sind das Nintendo einen Onboard Flashspeicher und keine traditionelle Festplatten und einen HDMI-Output verbauen wird. Genaue Zahlen zu der Größe des Arbeitsspeichers und weitere Specs sind auch noch streng geheim. Nicht einmal Entwickler, die bereits Entwicklungsgeräte von Nintendo erhalten haben, kennen die genauen bzw. finalen Specs. Dies ist jedoch ganz üblich in der Branche, da die Entwickungkonsolen am Anfang nie ganz dem Endprodukt gleichen!

Gleiches gilt für Datenmedium, das verwendet wird. Klar ist bislang nur das Nintendo wieder mit Panasonic kooperieren und eine 12cm Disk verwenden werden. Mit großer Wahrscheinlichkeit wir diese auf der Blu-ray Technik basieren und dementsprechend ähnliche Eigenschaften besitzen. Jedoch wir man mit der Wii U, ähnlich wie die Wii,
keine DVDs bzw. Blu-Rays abspielen können. Mit dieser proprietären Lösung, kann
Nintendo die Lizenzabgabe an das DVD-Forum bzw. nun an die Blu-ray Disc
Association, umgehen und somit ihre Konsole günstiger verkaufen!

Nintendo selbst bekräftigt immer, dass die Wii U nativ 1080p darstellen wird und wunderschöne HD Bilder zaubern wird... leider kann diese Aussage alles heißen. Sodas ich mich nicht weiter mit der Grafikfrage beschäftigen werde!

Die vereinzelten Informationen die von Entwicklern an die Öffentlichkeit durchsickern, helfen um die Frage der Grafikleitung, auch nicht wirklich weiter. Die einen meinen sie sei, auf demselben Level wie die Xbox 360 und PS3, die anderen meinen sie sei doppelt gar dreifach so leistungsstark und die anderen meinen sie sei wesentlich leistungsfähiger als heutige Nonplus Ultra Gamer PCs.

Im nächsten Teil geht es um jene Themen, die über die Wii U tatsächlich bekannt sind und auf was wir uns freuen oder auch fürchten müssen!


Beyond Perks, Mana & Killstreaks 4

Beyond Perks, Mana & Killstreaks

Jeder der bislang nur einen Satz auf dieser Seite gelesen hat, fand sich mindestens schon einmal in einer Diskussion über Computerspiel wieder! Sind Videospiele nun Zeit Verschwendung oder sinnvoller Zeitvertreib, Schrott oder Kunst, die Jugend verdirbt oder ein Amokläufer als Übungsplatz dient!
Wenn man sich die Vergangenheit so ansieht, so ist dies eigentlich ein gutes Zeichen! Es bedeutet dass, das Medium Videospiele als nennenswerte Unterhaltungsform, teils auch widerwillig, angesehen wird.

In der Welt der Unterhalt gibt es viele nennenswerte Beispiele, eines davon ist das Musikgenre: Rock! Mit Rock meine ich jetzt nicht den härtesten Metal Shit, sondern Rock ‘n’ Roll Musik in seiner Urform, im Stile von Little Richard, Elvis Presley oder The Beatles.
Sie verderbe die Jugend und wäre ein Freifahrtsschein in die Hölle, so der Aufschrei vieler besorgter Eltern!

Zumindest nicht mit einem Freifahrtschein, aber dennoch die auf Drogen, Sexismus und Kriminalität oft reduzierte Musikrichtung Hip-Hop muss sich nach wie vor, oft mit diesen Klischee herumschlagen! Musiker und Produzenten haben dies aber schon längst erkannt und nutzen dies nun zu ihrem Vorteil (Candyshop von 50cent oder Fuffies im Club von Sido) 

Die Welt des Gaming beinhaltet wesentlich mehr als plumpe One-liner, Gore, Blut und Waffen! Aktuelle Spiele wie Heavy Rain, Journey, Hotel Dusk oder Another R, zeigen das es auch anders geht!

Eines vorweg: Diese Themen Serie wird Videospiele nicht bis auf Blut auf ihre Daseinsberechtigung verteidigen und alles schön reden. Sondern eher andere Aspekte der Branche, so wie Storytelling, Musik, Ethik etc. thematisieren die oft im Bezug auf Computerspiele, in der Öffentlichkeit oft vergessen oder ignoriert werden.